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社交媒體和青少年

一個務實的方法

John Coleman 醫生

社交媒體會否損害年輕人的精神健康?探討一些標題背後的真相是非常重要的。

這份小冊子已就供香港使用而本地化,並由 Mind HK 和啟勵扶青共同創立 Coolminds 計劃翻譯為繁體中文。如欲了解更多有關 Coolminds 的資訊,請瀏覽 www.coolmindshk.com

我們鳴謝 Charlie Waller Memorial Trust (CWMT) UK 提供這些資源,並允許我們作出調整。如需這份小冊子的原始版本,請參閱 CWMT 網站:www.cwmt.org.uk

毫無疑問,成人認為社交媒體是現時對年輕人的重大威脅。 新聞界和公眾對數碼世界中的所謂「魔鬼」仍然爭持不下,而 [英國] 政府已委任醫療專家,草擬有關年輕人在社交媒體上所花時間上限的建議。

家長和專業人士憂心於青少年在網絡上所花的時間和瀏覽的內容,以及網絡世界上大量潛在的誘惑。一些有關社交媒體的新聞標題,如「社交媒體增加自我傷害」(倫敦標準晚報)和「女孩子因為網絡感到不開心、受壓力及成癮」(泰晤士報),亦數見不鮮。

但你可能有所不知的是,年輕人經歷焦慮的方式與其他人不同。一般而言,他們都知道網絡世界存在的風險,並且相信自己能夠管理好它們。在我進行針對年輕人的工作中,我曾經詢問他們是否認為自己正在承受壓力。他們同意青少年時期是面對沉重壓力的階段,但表示壓力並不是由社交媒體所造成。他們認為測驗、考試和學校才是壓力的來源。他們也提及家長的期望,和有時候來自朋友的壓力。在所有對他們帶來壓力和焦慮的事物中,數碼世界所造成的壓力相對較低 。

精神健康和社交媒體

就如一些 [英國] 報紙的標題所述,很多成人將精神健康問題的增加與使用社交媒體拉上關係。但請務必注意,這種關係並沒有可靠的科學根據。雖然某些處於青少年期的女性的精神健康問題,例如抑鬱症,似乎逐步上升,但這與使用社交媒體並無明確關係。

當然,我們不能忽視對於某些青少年,他們會較易受到影響的事實。這些青少年可能受到孤立、可能需要處理困難的家庭情況,或者他們可能經歷僅一種或很多不同類型的創傷。對這些年輕人而言,互聯網可能提供了宣洩情緒的出口,或者是一個尋求支援的安全地方。對於面對類似逆境的人士,網絡世界可能提供了分享經驗的渠道,但他們卻可能較缺乏能力去管理數碼世界的風險,或者是會較易被一些危險的網站所吸引。專業人士應該對這些危機保持警覺,並盡力為這類人士在使用社交媒體和其他互聯網活動方面提供支持。

威脅和機遇

我們必須清楚知道,互聯網可提供很多正面的經歷,而受益的不僅僅是青少年,而是所有年齡層的人。這些經歷包括:

  • 即時獲取資訊
  • 方便溝通
  • 與一班朋友分享和交流
  • 各式各樣的創意活動,包括藝術、音樂、設計及多種其他可能性
  • 結識新朋友
  • 買賣商品

互聯網和網絡世界提供很多正面機會,而上述只是其中的一些例子。當然,我們也可以建立一份清單,列出數碼世界所構成的威脅。部分讀者 [可能] 熟悉某些威脅,例如色情資訊、沉迷遊戲、色情短訊、賭博、詐騙等等。我們必須清楚明白,與任何新科技一樣,網絡世界皆有正面和負面。網絡世界不會消失,而我們的挑戰是盡力為年輕人營造安全的網絡世界。

家長的角色

你首先需要知道的是,家長在孩子的成長中扮演著一個角色,而這個角色不會隨著孩子升讀中學而停止。很多家長認為,當孩子進入青少年時期,自己就不再重要,因為年輕人對朋友比起對家長更感興趣;另一部分原因是,如果青少年無禮、缺乏尊重又不願意溝通,家長便難以找到自己的角色。然而,家長在孩子的青少年時期中仍然扮演著重要的角色,就如在幼年時期一樣,只是家長所擔任的角色已經不再一樣。所有證據顯示,在這段艱難的時期,若家庭保持投入、不斷提供支持和指引,青少年便會得到更好的成長發展。

家長在此時期特別重要的另一個原因,是因為使用社交媒體的並不僅是青少年!家長們也會經常想查看自己的電話、分享照片和網上購物,並且享受互聯網提供的所有好處。家長作為使用數碼世界的榜樣,他們的線上行為會影響他們的孩子和年輕人的行為。如果你經常查看你的電話,那麼你也不能期望你的孩子能夠妥善管理數碼世界!

何謂合適年齡

眾所周知,兒童和年輕人的需求會按年齡而有所不同。作為家長,你對待 16 歲的孩子與對待 10 歲的孩子,方式必然有異。一般來說,越年幼的孩子需要越多的支持和指引。無論線上活動有多吸引,也不論孩子的年紀,請嘗試限制他們使用電子產品的時間,尤其是對年幼的孩子。你亦可嘗試尋找一些與科技無關的活動讓孩子享受。

另外,我們要考慮到某些年齡的孩子可能需要額外的支持。其中一個有潛在需要的年齡層是 10 至 13 歲,這是因為他們開始首次獨自探索網絡世界。專業人士指出,對這個年齡層的孩子來說,朋友關係變得特別重要。他們渴望受到朋輩歡迎,而得到更多「讚好」的慾望更是令他們難以抗拒。

雖然較年長的青少年可能嘗試把成人推開,但家長必須留意甚麼事情正在發生於這個年齡層的孩子。青少年可能會因為一些因素而過度使用互聯網,例如非常吸引的新遊戲、與性或暴力有關的內容,以及某些網站帶來的壓力。對於這個年齡層的孩子在網上的活動,家長可能覺得難以監管,但也不應該因此而卻步。即使是成熟的青少年,也有時候會沉迷於對自己無益的行為中。因此,家長應時刻保持警覺,留意任何不當使用數碼世界的徵兆。

夜間使用電子產品

家長所面對最困難的挑戰之一,是晚上使用電子產品。不論青少年如何抗議,對家長而言,確保在晚上關上電話及其他裝置是最可靠的做法。最好的情況是,將所有裝置留於睡房外,並在睡前半小時關妥。這讓青少年有時間放鬆和準備入睡。

科學證據明確顯示,優質的睡眠對年輕人極為重要。我們現時知道,睡眠時間是用來鞏固記憶的。因此,睡眠質素與個人學習能力和記憶力直接相關。我們也知道,青少年的生理時鐘與成人的略為不同,所以很多年輕人會比家長晚睡。但在這個階段,睡眠依然非常重要。家長越是鼓勵年輕人保持良好的睡眠習慣,他們的健康和學校表現便會越好。

「科學證據明確顯示,優質的睡眠對年輕人極為重要。」

家庭數碼策略(digital strategy)

家長處理年輕人使用社交媒體的任何方法,都必須包括整個家庭。如我所述,家長是孩子的榜樣,如果家長不尊重規則(例如在用餐時不能用電話),訂立規則是毫無意義的。如果一家人可以一起訂立大家都願意遵守的規則,這樣將會極其有幫助。相比起單方面被施加限制,兒童和青少年較願意接受一起訂立的框架。

網路世界非洪水猛獸。實際上,它甚至可以提供很多機會。如果家長能欣然接受這個事實,他們將會更容易享受網路世界帶來的幫助。家長應理性地與孩子一起管理其網絡使用。很多家庭認為在生活中加入一些遠離於科技的時間將有所幫助。這被稱為「數碼排毒」(digital detox)。嘗試一下 – 結果可能令你驚訝。

最後,請記住「數碼抗逆力」(digital resilience)這個階段。太多成年人認為數碼世界是一個威脅,但這並不是年輕人的想法。家長和專業人士都有責任幫助兒童和青少年發展相關技能,讓他們可以安全地探索網路世界。他們需要得到協助,以發展數碼抗逆力。若我們作出嘗試,我們都可為年輕人帶來幫助。祝你好運!

「如果一家人可以一起訂立大家都願意遵守的規則,這樣將會極其有幫助。」

數碼健康家庭的十個小貼士

  1. 記住 – 越年幼的孩子需要越多的支持和指引

  2. 請注意,某些年齡層的孩子可能需要額外的支持,例如 10 – 13 歲
  3. 尋找與科技無關的活動讓孩子參與
  4. 保持警覺,留意任何不當使用數碼世界的徵兆
  5. 確保在夜間及睡前半小時關妥裝置
  6. 一起訂立一些規則……
  7. ……家長自己也需要尊重規則!
  8. 認識科技的正面及負面影響
  9. 定期進行家庭「數碼排毒」
  10. 以「數碼抗逆力」為目標

John Coleman 醫生是一位著名的心理學家,而且是書籍「Parents and Digital Technology」的聯合作者