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自閉症譜系障礙(ASD) + 青少年

這份小冊子由Orygen撰寫,Coolminds獲授權使用,以作在港推廣精神健康之用。為切合本港環境,Coolminds團隊將原文本地化及翻譯至繁體中文。

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自閉症譜系障礙(ASD)是一種發展疾病,從幼兒時期起便可發現,並會持續影響患者的一生。病因至今仍未明,亦未有特定醫學或基因檢測能夠診斷。診斷是根據以下情況的出現:特定的社交溝通及互動形式、興趣狹窄及行程固定、行為重複(例如將物件排列)或說話重複。

ASD的診斷已取代過往採用的三項診斷:自閉症障礙、亞氏保加症候群及待分類的廣泛性發展障礙。上列障礙已不再作獨立診斷,而是從自閉症譜系中反映個別人士是否有輕微、中等或嚴重的症狀或困難。

及早介入及支援能令患有ASD的青少年開始明白自己對世界的體會與他人有何不同,並開始了解他們需要甚麼類型的支援以達至理想中的生活。

受影響的層面

社交溝通及互動

ASD患者一般會在溝通及交際方面遇到困難。ASD患者會在了解他人感受、想法及意圖方面感到困難,並難以識別及向他人表達自己的感受、想法及意圖。

儘管許多患有ASD的青少年能夠流暢地說話,他們亦可能在「實用」語言上遇到問題,即是難以在社交場合中恰當地使用語言。

這可能意味着他們會難以維持雙向的對話。他們對於對話的理解傾向流於表面,這可導致他們誤解或誤用譬喻和諷刺等表達方式。

「實用」語言的問題亦可能會令他們難以社交場合中使用合適的語言──即使他們的語言可能十分正式,而詞彙亦可能非常豐富。

患有ASD的青少年亦可能會傾向選擇獨處或似乎對他人毫無興趣。他們難於看通社交暗示或處境、表達同情、理解他人等,反映出他們或需要在與他人溝通方面的幫助。他們亦可能較難與人有眼神接觸、運用臉部表情、肢體語言,以及建立及維繫社交關係。

及早介入及支援能令患有ASD的青少年開始明白自己對世界的體會與他人有何不同。

興趣及行為

患有ASD的青少年普遍會異常強烈及專注地發展特別的興趣。公共交通、地圖、物理和電腦均是患有ASD的青少年會有的各樣特別興趣的例子。患有ASD的青少年傾向喜歡有規律的事情,並可能特別偏好常規及有規律的事情。因此,患有ASD的青少年或會難以處理生活中的轉變。患有ASD的青少年可能會在活動參與、飲食及衣著方面表現出不尋常的固定模式。

思想

患有ASD的青少年普遍能有邏輯地思考,而且善於處理事實、數字和細節。他們的邏輯思考方式或許意味他們會難於理解不具體的想法。

ASD及患者的身體

患有ASD的青少年可能會感到身體不靈巧和察覺有身體意識相關的問題,以致在運動、書寫及身體技能方面感到困難。ASD患者經常難以入睡,並對於不同的感官十分靈敏──他們會覺得某些噪聲很滋擾、或某一種衣物令他們感到不舒適。

患有ASD的青少年普遍會異常強烈及專注地發展特別的興趣。

事情可能沒有這麼糟糕?

儘管ASD患者可能在不同範疇感到困難,他們卻有機會在洞察力、注意力、記憶力及智力方面有過人的表現。

ASD、青年及精神疾病

青年是一個很難應付的時期。對於患有ASD的青少年來說,愈趨複雜的社交需求、在學校及家庭學習漸趨高深的技能,及例如畢業等轉變,均會為他們帶來壓力。在這個階段,患有ASD的青少年與他們身邊的人往往會更警覺到他們在社交方面的差別。患有ASD的青少年可能會感到被排擠、被欺凌、及因與他人的差別而感到沮喪。這些負面的經驗有機會令患有ASD的青少年感到自卑,並增加他們患上心理疾病的機會,例如抑鬱症及焦慮症。

當患有ASD的青少年患上心理疾病時,診斷及治療均需度身訂造,並配合青少年的不同性格,以及他們在社交、溝通和興趣等範疇上的分別。

對於某些青少年來說,直到接受心理健康問題的治療時,他們或其家人才懷疑他們患上ASD。診斷ASD需要一段合理的長時間過程,當中牽涉多個醫護人員。診斷對青少年來說十分重要,它能提供有效的治療方法,並有助切合他們的需要。

治療

有效的治療會針對心理健康問題,支援青少年適應因患有ASD而有的變化,並支持他們善用自己的技能。許多ASD患者或仍會覺得應付社交場合、個人關係、重大生活轉變等具挑戰性,但在支持和鼓勵下,許多患者能繼續接受高等教育、透過個人嗜好和成為學會會員去發展興趣、在有興趣的工作上取得成功,以及獲得真摯的友誼。

患有ASD的青少年普遍能有邏輯地思考,而且善於處理事實、數字和細節。

支援ASD人士

你可以透過以下方法幫助你認識的ASD人士。

  • 任何用作支援ASD人士的方式均是獨特及因人而異的。
  • 鼓勵ASD人士談及他們正在經歷的事情、煩惱及憂慮。他們可能會覺得難以尋找合適的字詞解釋或表達自己,因此請保持耐心,並嘗試使用其他更合適的溝通方法(例如故事/畫圖)。
  • 透過讓他們進行能發揮強項的活動,幫助他們建立信心。
  • 有些ASD人士會覺得與其他同樣是「不同的」青少年接觸能從中得到鼓勵。學校小組、組織、醫護服務等或能成為其中一些與他人接觸的途徑,而網上討論區和聊天室對他們來說也是有幫助和容易理解的。
  • 嘗試建立一貫的常規。常規並不需要過於固定,只需讓患有ASD的青少年能善用已計劃好的機會與你傾訴他們的煩惱或希望。
  • 請保持耐心。患有ASD的青少年需要更多時間去適應事物和在生活中作出改變。

更多資訊/支援

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